October 28, 2015
Hope in the Mail.
November 11, 2015
Show all

Saved by the Al.

Photo by Rob Laughter on Unsplash

As an artist, I both understand and live with an age-old axiom. My natural highs will be higher and more thrilling than most. As well, my lows can and will feel like an underwater descent without the aid of scuba equipment. It’s physics. It’s nature. It’s the way it goes. In those dark moments, when hope was out of reach and I felt myself doubting, inspiration somehow found me and offered a hand.

This is one of those stories.

The not quite so starving times for me followed a post-university internship with a San Diego educational film company. I was attempting to scratch out a writing career on a red, hand-me-down IBM Selectric II. That typewriter had followed me from friends’ couches, a cramped one-bedroom Hollywood walk-up with a pair of out of work actors, through a debilitating case of hepatitis, and finally to an apartment-sitting deal in the hinterlands of the Inland Empire (we affectionately call it The I.E.) forty-five miles east of Los Angeles.

The good news? The digs were furnished and free. The bad news (because there always is) was I felt a million miles from where I wanted to be: in the heart of the city; available for the very few meetings that my agent was able to set up. I was already down to rolling a year or two’s worth of jarred pennies to pay for groceries. Sustenance also came in a care package from a college pal. As it turned out his father owned a chain of McDonald’s restaurants in the Philadelphia area. So one day when I tripped down to my mailbox I was overwhelmed to discover an envelope filled with two hundred dollars in Mickey D’s gift certificates. It wasn’t long before my presence at the corner golden arches became so ubiquitous that my morning and evening visits appeared more and more suspicious, with the franchise manager investigating as to whether or not I’d I was trafficking in counterfeit Ronald McDonald money.

Meanwhile, I’d maxed the Chevron credit card the oil company had mistakenly given me upon my exit from school. That and I could barely pay the monthly interest. The tires on my two-tone orange sherbet and turd Mercury Bobcat were so bald I could see the steel belting that had once supported the long worn-off rubber. The lengthy drives into Hollywood were becoming more dangerous by the mile.

Then came a burning, light bulb moment. I could sell my crap-mobile and buy a motorcycle. A bike would be gas-efficient and a smart purchase might leave me with a few months worth of change in my corduroys. On the day after I’d begun browsing the local want ads for a motorbike to buy, I took off to San Pedro for friend’s backyard barbeque. Free food and beer were as immediate a lure as discount toilet paper.

On that afternoon drive, I witnessed a horrific traffic accident involving a box truck and a biker on a Harley Davidson Softtail. To avoid a collision, the biker had laid his machine down. Unfortunately, his leg had been caught between the motorcycle and the asphalt, the limb sheared off just above the knee.

I doubt very much that the biker survived. But any jones I might’ve had for the efficiency of commuting on a motorcycle was cured in that one horrific instant.

Upon my return that evening, I discovered my apartment ceiling was moving from a sudden and shocking cockroach infestation. They were everywhere and in everything I owned, including my precious red Selectric II. Was this my bottom? I surely don’t know. But I was beginning to wonder if my wannabe screenwriter act was chafing at whatever ambitions I’d taken for granted.

After drinking myself to sleep with bottom shelf, supermarket scotch, I woke to a hangover and my phone ringing. At the other end was my college pal, who was living a princely New York actor’s life in the very same Greenwich Village basement flat Al Pacino’s Serpico character had laid his weary head.

“How’s it going?” he asked.

“Shitty,” I admitted without wanting to go into any kind of ugly detail.

“I know exactly what you need,” my college pal said, as if he could tell by my own defeated tone that I was lost. “You’re coming to New York.”

“Right,” I moaned, unamused.

“Seriously. I’m sending a plane ticket.”

“The McDonald’s certificates were enough.”

“You need New York,” he said. “And more importantly, you need a dose of Al.”

Now, by Al I knew he meant Pacino. He’d long been our favorite actor. We would entertain each other ad infinitum with bad impressions from The Godfather films and Scarface. My assumption was that I was being invited to hang at the almost famous Minetta Lane step-down.

“I suppose I could take a break,” I said.

A few days later, a bargain airline ticket arrived. I locked the roaches inside my apartment and took a red-eye smoker’s flight to Newark. Over slices of pizza at John’s on Bleeker, I lamented that my ambitions were beginning to look like delusions.

“Al will lift your spirits,” he smiled.

“Stop it already,” I said. “What’s with all this ‘Al’ stuff?”

“I thought you knew.”

“Knew what.”

American Buffalo moved to Broadway.”

The David Mamet play had recently finished a killer run at downtown’s Circle in the Square Theatre. Al Pacino had completed a multi-week run to nightly standing ovations.

“Broadway?” I asked. “With Al?”

“Booth Theatre,” he said. “And we have tickets. Sixth-row center.”

I’d never seen a Broadway show. In my two previous visits to New York, I’d been equally poor. And now I was looking at being six rows from the one and only Al Pacino in my debut visit.

Leaving all suspense aside, my American Buffalo experience was, and still remains, one of the great seminal experiences of my artistic life. Hell. And all I did was witness. From Mamet’s constant staccato stutter of dialogue to the two supporting actors playing Donny and Bobby to the master genius himself performing as Teach. Pacino entered spewing wads of audience-pelting spit while shouting his opening lines of, “Fuckin’ Ruthie, fuckin’ Ruthie, fuckin’ Ruthie.”

Two acts later followed by a curtain call to a spontaneous standing ovation, I couldn’t help feeling as if I’d been gifted with something unique and lasting. Not was I only inspired by what great work by great craftsmen could do for an audience, but I was equally bowled over by how Al received the tumult of affection. It was at once without condition—both his performance and the rapturous applause that followed—but also transactional. Somehow, between the last bow and the continued ovation, an exchange took place. We all felt it. And I saw it in Al’s face. A fair yet consequential trade.

In that moment, we were all truly grateful. And I’d been both uplifted and challenged.

I returned to the I.E. and my personal roach motel renewed and full of a passion I’d never felt. I couldn’t wait to create my own moments. Seek out my own artistic and entertainment transactions.

Thanks, old friend. And thanks, Al.

Here’s a bargain transaction you can make. Pick up a copy of 99 PERCENT KILL, give it a ride, and let me know what you think. Good or bad. Though I think you might agree with all those five-star Amazon reviews. Check ’em out. Oh. And thank you.


  1. […] Screenwriter Doug Richardson On The Time He Was Saved By The Al […]

  2. Joshua James says:

    I think Thomas G. Waites was in that production with Al, wasn’t he?

  3. Brian Shell says:

    Great story Doug… as former engineer at an aerospace company in LA who gave it up to become a writer, I’ve been through those down times too along my struggling artist’s journey… now in its 20th year… and with 10 paperbacks and 34 Kindle eBooks published.

    I guess the take-with here is: Don’t give up.

    It’s only the conductor at the helm who can keep a train from coming down the tracks, eh?

    BTW, I made a post about engineer-turned-artisan in your “It’s true I really suck at success” blog… hope you read it and enjoyed it… as it validates what occurred along my journey. Thank you!

  4. Bryan Walsh says:

    Great story, Doug. Good inspiration at the right moment. A few weeks ago life threw me a curveball, and I’m trying my best to stay positive. Some moments are good, some are bad. But it’s definitely a “low”. The good news is I’ll have more time to write. I just started my first novel (adapting a screenplay of mine; or is that “reverse adapting”???) and have 25 pages left on my latest screenplay.

    So keep the good words or encouragement coming. They really help.

    Currently you are my Al.

    Thanks, Bryan

  5. I absolutely love your site.. Excellent colors & theme.
    Did you create this site yourself? Please reply back as I’m planning to create my
    very own website and want to find out where you got this
    from or exactly what the theme is named.
    Many thanks!

  6. Leora says:

    A research study by Georgetown University Medical Center showed that HCA could be useful
    for lipid metabolism.

  7. The manufacturing of the garcinia cambogia extract have to have occurred in a relied on nation like USA.

  8. Sherrie says:

    24k white gold coated and a sparkling 3.99mm diamond, traditional and timeless.
    Superb data thanks and beautiful jewellery…

  9. Hildred says:

    Although ear gauging has been customary among women and
    men of the Masai tribe in Kenya, younger males have been increasingly reluctant to undertake the follow.
    Many ladies, nevertheless, still regard gauged ears as giving her status inside her tribe,
    and can undergo piercing at an early age, using thorns, sharpened sticks and even sharp animal bones.

  10. I think it is very important understand and be
    loyal to one’s personal capability. It is just like the brand
    has it is personal clearly identified character and every component of the model reflects that paradigm.

  11. dic says:

    Быстрый вывод выигрыша

    [url=http://igrat-onlane.ru/arkady/]онлайн казино рулетка Вся информация по ссылке…[/url]

  12. breag says:

    [url=http://1.tourhit.info/72966/dougrichardson.com/]25644[/url]smoke bombs video
    fort recovery sex partners
    jennifer wolcott nude video
    nude changing videos
    blonde huge dildo ass

    venassa hudging naked
    curved women porn
    african men sex photos
    christina noir pornstar
    free plump teen pics

  13. phyllison60 says:

    New project started to be available today, check it out

    free porn vdieo dirty older mature porn clips tight pussy porn movies free download porn bext black porn access

  14. Dennissoams says:

    Пункт учета электрический 6-10кв, КТП КОМПЛЕКТНЫЕ ТРАНСФОРМАТОРНЫЕ ПОДСТАНЦИИ москва, Производство ктп москва и не только Вы найдете на нашем специализированном сайте: http://sviloguzov.ru/ – Добро пожаловать!

  15. ArthurPex says:

    [b] [url=https://velpanex.ru/shop/26/desc/lenvaxen10]Lenvaxen (Ленватиниб 10 мг) – Ленваксен (Lenvatinib 10 mg) – аналог Ленвима[/url] [/b] – это современный препарат, который часто назначают пациентам. Он подходит для лечения людей, которые страдают от местно-распространенной или метастатической карциномы щитовидной железы. Помимо этого, медикамент дает возможность бороться с распространенной почечно-клеточной карциномой. Разрешено применять это лекарство, если ранее пациент проходил лечение с использованием других медикаментов.

    Вы можете [b] [url=https://velpanex.ru/shop/26/desc/lenvaxen10]Lenvaxen (Ленватиниб 10 мг) – Ленваксен (Lenvatinib 10 mg) – аналог Ленвима купить[/url] [/b], не покидая стен своего дома, на нашем портале в режиме онлайн. Но запрещено назначать его себе самостоятельно, ведь можно столкнуться с усугублением ситуации. Лучше сходить к лечащему врачу, который возьмет необходимые анализы и проведет диагностику организма. После этого Вы можете принимать медикамент, следуя его инструкциям.

    Показания к применению

    Современный медикамент создан для людей, у которых была диагностирована местно-распространенная карцинома щитовидной железы. Также им можно пользоваться в том случае, если Вы столкнулись с распространенной почечно-клеточной карциномой. Помните о том, что терапия должна проходить по индивидуальной схеме, составленной специалистом. Он наблюдает за пациентами в период лечения, своевременно корректируя дозировки и частоту приема препарата.


    Это – лекарство, которое обладает положительным воздействием на организм. Однако его нельзя употреблять в случае наличия таких противопоказаний:

    • чувствительность к определенным компонентам средства;
    • хронические заболевания почек или печени;
    • беременность или период вскармливания ребенка грудью;
    • детский возраст – до 18 лет.

    На [b] [url=https://velpanex.ru/shop/26/desc/lenvaxen10]Lenvaxen (Ленватиниб 10 мг) – Ленваксен (Lenvatinib 10 mg) – аналог Ленвима отзывы[/url] [/b] собраны на различных медицинских форумах. Комментарии пациентов в основном положительные. Вам нужно сходить к врачу, чтобы посоветоваться с ними по вопросам употребления медикамента. Только в таком случае он не навредит Вашему здоровью.

    Способ применения

    На [b] [url=https://velpanex.ru/shop/26/desc/lenvaxen10]Lenvaxen (Ленватиниб 10 мг) – Ленваксен (Lenvatinib 10 mg) – аналог Ленвима цена[/url] [/b] указана в каталоге нашего портала. Чтобы медикамент дал быстрые результаты, нужно употреблять его правильно. Достаточно одной таблетки в сутки, вне зависимости от приема пищи. Ее запивают обильным количеством жидкости и употребляют в одно и то же время, без пропуска дней. Специалист внесет корректировки в схему терапии в случае необходимости, а также прекратит лечение, если оно не дает желаемых результатов.

    Побочные явления

    Если нарушить правила приема препарата, можно столкнуться с такими побочными эффектами:

    • инфекции мочевыводящих путей;
    • бессонница, потеря аппетита;
    • инфаркт миокарда;
    • носовые кровотечения;
    • резкие скачки артериального давления.

    На [b] [url=https://velpanex.ru/shop/26/desc/lenvaxen10]Lenvaxen (Ленватиниб 10 мг) – Ленваксен (Lenvatinib 10 mg) – аналог Ленвима стоимость[/url] [/b] прописана в каталоге нашего сайта. Обязательно сдайте анализы перед терапией, чтобы убедиться в отсутствии основных противопоказаний.

  16. DonnaGiC says:

    [url=https://velpanex.ru/shop/17/desc/olanib] [b]Olanib (Олапариб 50мг) – Оланиб (Olaparib 50mg) – аналог Линпраза[/b] [/url]

    Серозный эпителиальный рак яичников, маточных труб или первичный перитонеальный рак высокой степени злокачественности с наличием герминальной (наследственной)
    и/или соматической (возникшей в клетках опухоли) мутации гена BRCA у взрослых пациенток, ответивших (полный или частичный ответ) на платиносодержащий режим
    химиотерапии (поддерживающая монотерапия при платиночувствительном рецидиве).

    Здоровье теперь можно купить и за деньги вопреки старому утверждению.
    Благодаря новым технологиям и уникальным разработкам ученым удается находить
    эффективные способы побеждать многие опасные болезни. И если совсем недавно
    онкологические больные с тревогой ждали ухудшения здоровья, надеясь только на чудо,
    то теперь специально для них появился отличный препарат [b]Оланиб (Olaparib) – Olanib (Олапариб) – Аналог Линпраза[/b],
    который сумел спасти многих людей, остановить развитие заболевания, облегчить болезненное течение болезни.

    Если время было упущено – лекарство все равно поможет
    Даже, когда диагноз подтвержден, и действительно выявлена злокачественная опухоль,
    нельзя опускать руки, мысленно представляя, что радостного будущего уже не будет.
    Стоит бороться, утверждают врачи и те пациенты, которые использовали для лечения Оланиб.
    И даже в том случае, когда поход к онкологу слишком затянулся, и была выявлена II или III стадия
    рака, это не приговор, а повод объявить болезни войну.
    Является Оланиб аналогом Линпразы, уже зарекомендовав себя как сильное и надежное терапевтическое
    лекарство, позволяющее ощутить положительные результаты уже через непродолжительное время.
    Средство [b]Оланиб (Olaparib) – Olanib (Олапариб) – Аналог Линпраза купить[/b] можно в нашей аптеке
    с доставкой в любой населенный пункт. Направлено воздействие препарата на лечение опухолей,
    которые начали развиваться у женщины в области яичников, и фаллопиевых труб.
    Наиболее актуальным становится препарат в том случае, когда обнаружено наличие метастазов,
    но по каким-либо причинам невозможно хирургическое вмешательство.
    В случае, если опухоль все же развивается, это лекарственное средство способствует значительному
    ослаблению тяжелого течения болезни, продлевая жизнь.
    На [b]Оланиб (Olaparib) – Olanib (Олапариб) – Аналог Линпраза цена[/b] вполне оправдывает эффективность
    лекарства. Востребовано оно и в том случае, когда химиотерапия не принесла желаемого результата,
    а анализы не показывают динамику улучшения здоровья. Вот когда Оланиб окажет свое эффективное
    воздействие, при этом, не травмируя печень, почки и другие органы, как некоторые средства,
    являясь токсичными и опасными. Прежде, чем предложить это лекарство для массового производство,
    оно прошло долгий путь – от серьезных и долгих клинических исследований до получения сертификата.
    Узнать, какая на [b]Оланиб (Olaparib) – Olanib (Олапариб) – Аналог Линпраза стоимость[/b] вы можете,
    позвонив нашему консультанту.

    Меры предосторожности
    Побочные явления могут встречаться у некоторых больных, проявляясь в течение терапии: •
    головокружениями и головными болями; • запорами или поносом; • отсутствием аппетита; •
    раздражением слизистой носовой и ротовой полостей. Если возникают подобные состояния,
    лечащего врача обязательно следует об этом уведомить.
    В целом про [b]Оланиб (Olaparib) – Olanib (Олапариб) – Аналог Линпраза отзывы[/b] можно прочитать
    только хорошие. Дозировка препарата зависит от состояния здоровья,
    и курс лечения должен проходить под медицинским наблюдением.
    Не следует принимать препарат, если истек срок хранения.

    [url=https://velpanex.ru/shop/17/desc/olanib] [b]Olanib (Олапариб 50мг) – Оланиб (Olaparib 50mg) – аналог Липраза[/b] [/url] |

  17. bubAlmon says:

    [url=https://bubblemom.ru/chto-nelzya-beremennym/]почему нельзя подстригаться во время беременности[/url]
    Календарь беременности по неделям.
    Средняя продолжительность беременности от оплодотворения до родов составляет 38 недель (эмбриональный срок). Средняя продолжительность беременности от начала последней менструации до родов составляет 40 недель (акушерский срок). Использование акушерского срока более распространено в медицине, так как дата оплодотворения, как правило, трудно определима.
    [url=https://bubblemom.ru/chto-nelzya-beremennym/]как нельзя сидеть во время беременности фото[/url]
    Календарь беременности по неделям – это удобный путеводитель на все 40 недель ожидания чуда. Здесь отмечены основные этапы беременности неделя за неделей. Каждая неделя календаря беременности описывает ощущения женщины: что с ней происходит в этот период, какие могут возникнуть сложности, а чему стоит порадоваться.
    [url=https://bubblemom.ru/chto-nelzya-beremennym/]почему нельзя носить тяжести во время беременности[/url]
    В описании календаря беременности по неделям даны практические советы и рекомендации о сдаче анализов, прохождении необходимых обследований. Затем в календаре представлена информация о развития плода на каждой неделе. Материал о внутриутробном развитии ребенка от зачатия до рождения будет интересен не только будущей мамочке, но и будущему папе. На каждой неделе календаря беременности будущая мама может проследить свою прибавку в весе и узнать вес плода, а также проверить результаты УЗИ своего маленького пузожителя.Календарь беременности.
    https://bubblemom.ru – Беременность, роды, мама и дети. Календарь беременности по неделям
    Любая будущая мама с трепетом следит за своим состоянием. Ей (и вам) не хочется упустить ни единого пустячка, который так или иначе относится к рождению малыша.

  18. DennisDelay says:

    New MLM Project Celluvation http://tkfl777.com/ Youth. Brain. Energy Our Cellular Rejuvenation Beauty Crystals. Celluvation – Молодость кожи Youth

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *